ผู้สูงอายุจึงมีแนวโน้มที่จะป่วยหนักหรือเสียชีวิตจากโรคปอดบวมมากกว่า ปรากฎว่าสาเหตุอาจเกี่ยวข้องกับลำไส้มากพอๆ กับปอด การเปลี่ยนแปลงของจำนวนจุลินทรีย์ในลำไส้หลังการติดเชื้อ ผู้ที่มีระบบภูมิคุ้มกันแข็งแรงก็สามารถมีชีวิตอยู่ได้และไม่ทำให้เกิดปัญหาใดๆ แต่คนที่มีระบบภูมิคุ้มกันบกพร่อง รวมทั้งผู้สูงอายุระบบภูมิคุ้มกันของพวกเขาไม่สามารถควบคุมแบคทีเรียที่ปกติอยู่ที่นั่นได้จริงๆ

แบคทีเรียเหล่านั้นสามารถออกจากจมูกและย้ายไปที่อื่นในร่างกายได้ ทำให้เกิดการติดเชื้อที่หูและยังสามารถแพร่กระจายไปยังปอดและทำให้เกิดโรคปอดบวมได้ บทบาทของลำไส้รั่วนอกเหนือจากการป่วยที่เพิ่มขึ้นและความบกพร่องของการทำงานของปอดหลังจากการติดเชื้อสเตรปโทคอคคัสในหนูที่มีอายุมากกว่า นักวิจัยยังพบว่ามีระดับแบคทีเรียที่มาจากลำไส้ในปอดในระดับสูง ซึ่งบ่งชี้ว่าแบคทีเรียที่อพยพจากลำไส้ไปยังปอดอาจเป็นส่วนรับผิดชอบต่อคนยากจน ผลลัพธ์ในผู้สูงอายุ เหตุผลที่เป็นไปได้สำหรับการอพยพครั้งนี้ McMahan กล่าวคือเมื่อเราอายุมากขึ้น ความกล้าของเราจะ รั่ว เนื่องจากกลไกต่างๆ ที่ร่างกายมีไว้เพื่อกักเก็บแบคทีเรียในลำไส้ให้อยู่กับที่เริ่มสลายตัว ซึ่งคล้ายกับสิ่งที่เกิดขึ้นกับผู้ป่วยแผลไฟไหม้และผู้ที่ดื่มแอลกอฮอล์ในทางที่ผิด ปัญหารวมคือการอักเสบในร่างกายตามธรรมชาติจะเพิ่มขึ้นตามอายุ ทำให้มีแบคทีเรียที่ทำให้เกิดการอักเสบมากขึ้นในลำไส้